鶏口となるも牛後となるなかれの盲点

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私がよく意識する言葉に
『鶏口となるも牛後となるなかれ』
というのがある。

鶏口となるも牛後となるなかれとは、大きな集団の中で尻にいて使われるよりも、小さな集団であっても長となるほうがよい。
出典 故事ことわざ辞典

という意味のことわざで、
私のように大企業に属さずに、中小零細企業を興してチャレンジしている
人間にとっては鼓舞して士気をあげてくれるような言葉だけれど、
一方、鵜呑みにすると盲点が生じるため、
「井の中の蛙大海を知らず」の訓戒を併せて意識したいと考えている。

というのも小さな集団でトップになり甘んじてしまうと、
一歩外に出れば、旧態依然として、通用しないような
レベルに成り下がっていた!なんていう事態になることを恐れるからだ。

お山の大将、受験で全滅

受験においては
「高いレベルの学校よりも、ちょっと低めのところに行ってトップにいた方がいい」
とはよくいったものだけれど、
ある近隣の穏やかな校風の少人数の某公立中学校の成績トップ40名ほどが、
地元のトップレベル高校を受験し、ほぼ全滅したという話を耳にしたときには、恐ろしい。

自校内でトップであることは誇らしく、確かに受験勉強の
モチベーションを上げてくれるし、校内での精神的安定は得られるだろうけれど、
受験での合格という目的がある以上、目指す最終ゴールに達するに十分な実力を付けることこそ肝要になる。
自校内だけの地位に甘んじずに、近隣校も含めた受験区域全体の中で、
自身がどのレベルにいるのかを推し測る視点をもたなくては不十分だった。

小集団のトップ技術者は外に出ても通用するのか

これもある友人から聞いた話だが、彼が就職した零細WEB制作会社では、
トップのコーダーのHTMLの書き方が10年前のままだったそうだ。
後輩が入って、新しい書き方の導入を提案しても「まだ早い」の一点張り。
確かにやたら新しい技術を入れれば良いというものではないけれど
業界の標準から遙かに取り残されて、自社の技術レベルが遅れているということに無頓着なのではまずい。
後輩が「このままじゃ俺、数年後に仕事なくなる」と危機感を抱く傍らで
先輩トップコーダーは小集団でのトップに甘んじ、外界が見えなくなっていた結果、
「一歩外に出ると通用しない集団」を生み出してしまっているのだ。

ここまで極端な例はまれにしても
外界を意識せずに小さな集団の中で、日々の業務が無難にとり行われているうちに、
外界との差がどんどん開いていくケースというのは、案外そこらじゅうで発生していたりする。

鶏口の座に甘んじるなかれ

小さな集団内でいくら通用しても、世の中の平均において、
自身・自社の知識レベル・技術水準はいかほどのものかは、
常に意識していく必要がある。

鶏口たるもの甘んじることなく、牛後以上にキャッチアップし続けること。
それがひいては組織全体のレベルを上げ、長く自社が世に必要とされることに
繋がる。

また個々人においては、外界でも通じるスキルをつけておくことが
リストラ・倒産などいかなる事情でいつ何時、社外に放り出されても、
ひとかどの者としてつぶしを利かせるためのリスクヘッジにもなる。

言い換えるなら
「鶏口となるも、常に牛後としての価値を測るべし」
ともいうべきか。
自戒を込めて。

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書いた人
めぐ茶めぐ茶
Web制作とシステムの会社をやってるワーママ社長です。
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